A vida no Canadá, lar da classe média mais rica do mundo

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[NYTimes] A classe média canadense pode ser agora a mais rica do mundo, mas passa por certas ansiedades, também.

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Os membros da classe média no Canadá se preocupam não só em poder pagar uma faculdade para seus filhos mas também se eles vão encontrar um emprego depois de formados. Os custos com moradia são uma grande preocupação, assim como as despesas do dia-dia com transporte e conta de telefone. Os canadenses da classe média se preocupam com a desigualdade.
No entanto, muitos também acreditam estar em uma situação melhor do que seus colegas americanos.
A renda média no Canadá parece ter superado a renda média nos Estados Unidos, tal resultado baseia-se em mais de três décadas de pesquisas internacionais de renda analisadas pelo LIS, um grupo de pesquisa, e através do Upshot. Ainda recentemente, em 2000, o rendimento médio nos Estados Unidos foi significativamente maior. Os dados também mostram que as famílias de baixa renda no Canadá e grande parte do norte da Europa atualmente ganham mais do que os americanos.
Para ter uma idéia melhor de como estas tendências estão afetando os canadenses, foi realizada uma entrevista com os membros da classe média. A maioria, é claro, não tem como comparar as suas experiências com as dos americanos, e foram rápidos em reconhecer isso. No entanto, em um mundo globalizado, as pessoas conhecem muito mais do que seu próprio bairro.
E as entrevistas sugerem que muitos membros da classe média canadense preferem a situação do seu lado da fronteira.
Os canadenses não têm dúvidas de que enfrentam menos estresse financeiro em relação às despesas médicas do que os americanos. Muitos também reconhecem que os sindicatos contribuem muito com o valor de seus salários; as taxas de filiação dos sindicatos são mais elevadas no Canadá. Os canadenses também sabem que o sistema imobiliário americano enfrentou mais crises do que o canadense.
“Temos que manter as nossas casas”, diz Gregory Thomas, de 39 anos, ator e pintor de casas, que vive com sua esposa e dois filhos em Toronto. “Como uma pessoa de fora, parece que a seção aspiracional da classe média – aqueles que estão constantemente tentando chegar um pouco mais alto – foi realmente dizimada nos Estados Unidos”.
Mr. Thomas acrescenta: “Lemos sobre o Arizona, a Flórida, o Colorado, esses lugares onde os valor imobiliário só despencou. Isso não aconteceu por aqui. ”
É possível que o valor das casas no Canadá enfrente algum declínio no futuro, o que poderia reverter as posições relativas da classe média. Mas muitas das outras forças que causaram o crescimento da renda da classe média canadense mais rapidamente são menos efêmeras. Jovens adultos canadenses, por exemplo, são atualmente mais qualificados do que seus colegas norte-americanos.
Além das questões econômicas óbvias, como educação e habitação, os canadenses também notam as diferenças culturais que parecem afetar o padrão de vida.
“Nossos valores familiares são enormes”, diz Mustachi, que tem três filhos adultos com seu marido, William, 60, um gerente de departamento em uma loja da rede Lowes. “Pelo que eu vejo na TV, eu não tinha idéia de que isso acontecia nos Estados Unidos.”
Ela reconhece que sua impressão pode derivar dos programas ela assistia, como “Judge Judy”, mas ela está certa de que a estrutura familiar nos dois países é diferente. Cerca de 68 por cento das crianças americanas vivem com ambos os pais comparado à 80 por cento das crianças canadenses.
A classe média canadense também parece ter uma imagem precisa das diferenças entre os ricos nos dois países: o rico americano ainda tem uma grande vantagem sobre o rico canadense, como mostram as pesquisas sobre rendimentos feitas pelo LIS, além de outros dados.
“Se você tem dinheiro nos Estados Unidos, provavelmente está melhor”, diz Kyle McGreal, 35, empregado de uma mercearia que vive com sua esposa e dois filhos em Caledonia, Ontário. “Mas muitos americanos ainda passam por dificuldades.”

Para ler o artigo original em inglês, clique AQUI.

 

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